Unfiltered Meets Hayfer Brea’s #Untitled

Casie and I had the pleasure of meeting up with Hayfer Brea to discuss his solo exhibition #Untitled at Clamp Light Artist Studios and Gallery this past Second Saturday. Through a study of photography and installation, Brea explores the contrasted idiosyncrasies that underline the dichotomy of the American dream from the perspective of an immigrant in San Antonio, Texas. His exhibition #Untitled is on view by appointment through the Closing Reception on Saturday, October 5th.

It all began roughly a year ago when Hayfer stopped by the library and noticed a red couch, blue carpet, and white walls. A simple configuration that stayed in the back of his head for a while until he started seeing this combination of colors everywhere. As he drove back and forth from San Antonio and Austin for his job, he started noticing the frequency of red, white, and blue items in distinct interactions. In true artistic nature, Brea decided to start documenting his encounters using his smartphone. “…I am able to focus on objects and situations that are unusual for me, but are perhaps common and insignificant for the locals.” As a Venezuelan native-turned-refugee, his observances were also unique from what an average American might notice (or not notice) when coming across the same items.

Hayfer Brea, “031,” digital print

“Capturing these images with a smartphone, in square format, contributes a fresh and unpretentious character.” Brea alluded to the beauty of being able to capture any situation at the touch of a screen. He decided to further allude to today’s technology and social media, formatting all of the images into a square-fitting format for Instagram. His accessibility to instantly photograph and publish it on a public platform compelled him to be even more aware of his surroundings every day. 

“I started using Instagram as a tool because I didn’t have that opportunity in Venezuela.”

Hayfer Brea, “004,” digital print.

So, what does he posts on his Instagram and what made it to the exhibition? Being able to see the city without filters, Brea set out to explore the abandoned or disregarded spaces that wear the colors of the American flag. Among his observations, Brea came across dismantled restaurants, trash by the sidewalk, fire hydrants, mailboxes, flowers, and desserts to name a few. Purposefully leaving out any people and text, Brea documents still moments in life that are left open-ended for the viewer. The artist takes overlooked objects, memorabilia, and discarded trash and creates compositions that leave the viewer reflecting and imposing their own interpretation. 

His work focuses on problematizing the vision of the landscape, experimenting between the formal and conceptual, and the contemplation of landscape poetics. In 030, Brea found the mailboxes on posts as seen in the image. Some were noticeably new or well kept and they were side by side with other posts that were disregarded with weeds around it. The artist wasn’t criticizing it, rather setting up a scene for the viewer to insert their own narrative. He shares “that poetic vision is always to see the beauty of everything. Because I don’t create the composition, it’s already there, I just photograph it because I find it beautiful.” In #Untitled, Brea compliments his photographs with found objects placed throughout the exhibition space. The artist clearly pointed out one of his pieces consisting of a McDonald’s ketchup package and a beer can pull tab with a Texas outline as an example. “They are things that nobody pays attention to because it is garbage but I found it entertaining to come across this.”

Hayfer Brea, “030,” digital print

As an “outsider” looking in, Hayfer Brea shared with us that at first, he couldn’t figure out how to title the exhibition. “I could not title this in a way because I am nobody to judge.” Brea also shared that he didn’t want to be redundant or state the obvious. Working with the colors of the American flag, Brea objectively navigated and avoided any context that could be deemed patriotic, political, or offensive. By titling the exhibition “#Untitled,” it might be read as denying viewers a deeper insight into the piece of art, but it’s actually fitting. It doesn’t project the artist’s personal feelings but leaves it open-ended for anyone to interpret as they wish. An untitled piece leaves the viewer with only their own interpretation. 

Hayfer Brea, “010,” digital print

“The rich thing about the work, in general, is that each person will interpret based on their perspectives and experiences.”

Throughout this project, Brea explored the contrasting characteristics that underline the polarity of the American dream from the perspective of a newcomer in San Antonio. He confirms that America is a land of opportunity —it gave him and his wife the opportunity to build a life based on hard work and effort. However, this idiosyncrasy also demonstrates all the facets of how each individual see things and their own feelings towards being American. “I was able to document instances where things were very well kept and others were not,” shared Brea. Merely observing rather than criticizing, Brea shared that as someone who had fled a political war in his home country, he never intended to make his work politically charged. The colors aren’t specifically representative of “America” in this body of work, rather observations of microscopic encounters in everyday life. 

As you may or may not have known, I was an artist at Clamp Light this past summer and had an extremely positive experience with the studios and artists. Towards the end of the interview, Hayfer Brea, Edicta Pineda, and I raved about how welcoming and supportive the art community has been to us. All three of us landed in San Antonio for different reasons and different expectations, but we all agreed that San Antonio has a unique charm that makes any transplant feel like home. The conversation ended with recognizing how fortunate we were to have great friends who have turned into family and to have the opportunity to learn from local artists. With this, I encourage you to stop by the closing reception of #Untitled on Saturday, October 5th at your friendly neighborhood artist-run space, Clamp Light Artist Studios and Gallery. 


Clamp Light Artist Studios and Gallery
1704 Blanco Rd, San Antonio, TX 78212

About the Artist
Hayfer Brea is an artist and visual researcher from Caracas, Venezuela living and working in San Antonio, Texas. His work focuses on problematizing the vision of the landscape, experimenting between the formal and the conceptual, and the contemplation of landscape poetics.

In 2019 Brea was one of the featured artists in the New York Foundation for the Arts Immigrant Artist Mentoring  Program in San Antonio. He has exhibited extensively in Latin America, Europe, and North America, and notably has been shown in the Museum of Contemporary Art of Caracas in Caracas, Venezuela, the Centro de Artes in San Antonio, Texas, the Gallery des Grands Moulins, Université Paris Diderot, Paris, France, the Holzhauer Hamburg Gallery, Hamburg, Germany, and the Pedro Esquerré Gallery, Provincial Visual Arts Center, Cuba. 

About Clamp Light Artist Studios and Gallery
Established in 2009, Clamp Light Artist Studios and Gallery has been committed to supporting local contemporary artists in the South Texas area. Clamp Light functions as both a studio space for resident artists and a gallery space for monthly exhibitions. Our resident artists work in a variety of media including installation, sculpture, painting,  photography, performance and new media.


Unfiltered se encuentra con Hayfer Brea y su exposición #Untitled

Translated by Deliasofia Zacarias

Casie y yo tuvimos el placer de reunirnos con Hayfer Brea para discutir su exposición #Untitled en Clamp Light Artist Studios and Gallery el pasado Segundo Sábado. A través de un estudio de la fotografía y la instalación, Brea explora la idiosincrasia contrastada que subraya la dicotomía del sueño americano desde la perspectiva de un inmigrante en San Antonio, Texas. Su exposición #Untitled estará a la vista durante la recepción de clausura el sábado 5 de octubre.

Todo comenzó hace aproximadamente un año cuando Hayfer pasó por la biblioteca y notó un sofá rojo, alfombras azules y paredes blancas. Una configuración simple que se quedó detrás de su cabeza un rato hasta que él empezó a ver esta combinación de colores por todas partes. Mientras conducía de un lado a otro de San Antonio y Austin para su trabajo, comenzó a notar la frecuencia de los elementos rojos, blancos y azules en distintas interacciones. En verdadera naturaleza artística, Brea decidió empezar a documentar sus encuentros usando su smartphone. “… Soy capaz de concentrarme en objetos y situaciones que son inusuales para mí, pero que tal vez son comunes e insignificantes para los locales.” Como nativo venezolano convertido en refugiado, mis observancias eran únicas de lo que un estadounidense podría notar (o no notar) cuando se encuentra con los mismos artículos.

Hafer Brea, “031,” impresión digital

“Capturar estas imágenes con un smartphone, en formato cuadrado, aporta un carácter fresco y sin pretensiones.” Brea alude a la belleza de poder capturar cualquier situación con solo tocar una pantalla. Decidió aludir aún más a la tecnología actual y a las redes sociales, formateando todas las imágenes en un formato cuadrado para Instagram. Su accesibilidad para fotografiar y publicar instantáneamente en una plataforma pública lo obligó a ser aún más consciente de su entorno cada día.

“Comencé a usar Instagram como un instrumento porque no tenía esa oportunidad en Venezuela.”

Hayfer Brea, “004,” impresión digital

Entonces, ¿qué publica en su Instagram y qué logró llegar a la exposición? Al poder ver la ciudad sin filtros, Brea se propuso explorar los espacios abandonados o ignorados que llevan los colores de la bandera estadounidense. Entre sus observaciones, Brea se encontró con restaurantes desmantelados, basura junto a la acera, bocas de incendios, buzones, flores y postres, por nombrar algunos. Intencionalmente, dejando fuera cualquier persona y texto, Brea documenta momentos en la vida que se dejan indefinidos para el espectador. El artista toma objetos pasados por alto, recuerdos y basura desechada y crea composiciones que dejan al espectador reflexionando e imponiendo su propia interpretación.

Su trabajo se centra en la problemática de la visión del paisaje, experimentando entre lo formal y lo conceptual, y la contemplación del paisaje poético. En 030, Brea encontró los buzones de mensajes, tal como se muestra en la imagen. Algunos eran notablemente nuevos o bien mantenidos y estaban al lado de otros buzones que fueron descuidados con mala hierba a su alrededor. El artista no lo critica, sino que prepara una escena para que el espectador inserta su propia narrativa. Brea comparte “que la visión poética es siempre ver la belleza de todo. Debido a que no creo la composición, ya está ahí, sólo la fotografío porque me parece hermosa.” En #Untitled, Brea complementa sus fotografías con objetos encontrados colocados por todo el espacio de la galería. El artista señaló claramente una de sus piezas que consiste en un paquete de ketchup de McDonald’s y una tapita de cerveza de lata azul con un esquema de Texas como ejemplo. “Son cosas a las que nadie presta atención porque es basura, pero me pareció entretenido encontrarme con esto.”

Hayfer Brea, “030,” impresión digital

Como “outsider” mirando hacia adentro, Hayfer Brea compartió con nosotros que al principio, no podía averiguar cómo titular la exposición. “No podría titular esto de alguna manera porque no soy nadie para juzgar.” Brea también compartió que no quería ser redundante ni decir lo obvio. Trabajando con los colores de la bandera estadounidense, Brea navegó objetivamente y evitó cualquier contexto que pudiera ser considerado patriótico, político u ofensivo. Al titular la exposición “#Untitled,” podría leerse como negar a los espectadores una visión más profunda de la obras de arte, pero en realidad es apropiado. No proyecta los sentimientos personales del artista, pero lo deja abierto para que cualquiera lo interprete como desee. Una pieza sin título deja al espectador con su propia interpretación.

Hayfer Brea, “010,” impresión digital

“Lo rico de la obra en general es que cada persona va a interpretar basado en sus perspectivas y experiencias.”

A lo largo de este proyecto, Brea exploró las características contrastantes que subrayan la polaridad del sueño americano desde la perspectiva de un recién llegado en San Antonio. Confirma que Estados Unidos es una tierra de oportunidades, le dio a él y a su esposa la oportunidad de construir construir una vida con mucho trabajo y mucho esfuerzo. Sin embargo, esta idiosincrasia también demuestra todas las facetas de como tienen sus cosas, como ven y como se sienten ser americnos. Ay muchos que descuidan y hay muchos que cuidan todo. Ay de todo. “Pude documentar escenas en los que las cosas estaban muy bien cuidadas y otras no,” compartió Brea. Simplemente observando en lugar de criticar, Brea compartió que como alguien que había huido de una guerra política en su país de origen, nunca tuvo la intención de hacer que su trabajo estuviera políticamente cargado. Los colores no son específicamente representativos de “América” en este trabajo, sino observaciones de encuentros microscópicos en la vida cotidiana.

Como puedes o no puedes haber sabido, yo fui un artista en Clamp Light el verano pasado y tuve una experiencia extremadamente positiva con los estudios de arte y artistas. Hacia el final de la entrevista, Hayfer Brea, Edicta Pineda, y yo deleitamos con lo acogedor y solidario que ha sido la comunidad artística en San Antonio para nosotros. Los tres llegamos a San Antonio por diferentes razones y con diferentes expectativas, pero todos acordamos que San Antonio tiene un encanto único que hace que cualquier extranjero se sienta como en casa. La conversación terminó reconociendo lo afortunados que éramos de tener grandes amigos que se han convertido en familia y de tener la oportunidad de aprender de artistas locales. Con esto, te animo a pasar por la recepción de clausura de #Untitled el sábado 5 de octubre en el espacio dirigido por artistas locales, Clamp Light Artist Studios and Gallery.


Clamp Light Artist Studios and Gallery
1704 Blanco Rd, San Antonio, TX 78212

Acerca del Artista
Hayfer Brea es un artista e investigador visual de Caracas, Venezuela que vive y trabaja en San Antonio, Texas. Su trabajo se centra en la problemática de la visión del paisaje, experimentando entre lo formal y lo conceptual, y la contemplación de la poética del paisaje. 

En el 2019 Brea fue uno de los artistas destacados en el Programa de Mentores de Artistas Inmigrantes de la Fundación de Nueva York en San Antonio. Ha expuesto extensamente en América Latina, Europa y América del Norte, y en particular ha mostrado en el Museo de Arte Contemporáneo de Caracas en Caracas, Venezuela, el Centro de Artes en San Antonio, Texas, la Galeria des Grands Moulins, la Université Paris Diderot, París, Francia, la Holzhauer Hamburg Gallery, Hamburgo, Alemania, y la Galería Pedro Esquerré, Centro Provincial de Artes Visuales, Cuba.

Acerca de Clamp Light Artist Studios and Gallery
Establecido en 2009, Clamp Light Artist Studios and Gallery se ha comprometido a apoyar a los artistas contemporáneos locales en el área del sur de Texas. Clamp Light funciona como un espacio de estudio para artistas residentes y un espacio de galería para exposiciones mensuales. Nuestros artistas residentes trabajan en una variedad de medios incluyendo instalación, escultura, pintura, fotografía, performance y nuevos medios.

Author: Deliasofia Zacarias

Deliasofia Zacarias is one of the Unfiltered San Antonio co-founders. Double-majored in business and studio art, Zacarias is interested in art politics, food, and a whole lot of Netflix. She is currently LACMA's Emerging Art Professional Fellow in Los Angeles, CA.

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