Naín León: Between Reality and Fiction

Naín León: Between Reality and Fiction

As we continue to make our way through the 21st century, we are increasingly made aware of the significance of technology and social media have on our daily lives. Facebook, Twitter, and Instagram battle for our attention and we battle with ourselves to maintain a presence in reality rather than online. The struggle between the reality we live in as speaking, walking, thinking human beings rather than a fictitious persona we present on the web is what you’ll find in Naín León’s current exhibition, Between Reality and Fiction, on view at Presa House Gallery. 

Working as a commercial photographer by day, León explores a more personal exploration of photography when off the clock. Many of the images selected to promote the exhibition are displayed in the gallery to your left when you enter Presa House. This gallery contains photographs of León or other models on either a phone or tablet. In La Morfologia del dolor I and II, we find a man and a woman having a more intimate relationship with their tablets than the partner at their feet, fully nude. When one figure is consumed by their device, presumably on social media, they are raised above their ignored partner, pushing them away, while their nude companion kneels at their feet, fighting for attention and affection.  

This intimate and vulnerable portrayal of the way many of us prioritize our social media lives over our real lives is haunting. Other images in the exhibition are just as harrowing, showing figures hypnotized by oversized phone screens with bright, social media icons on them. One photograph, La Nueva Religión even shows a woman surrounded by these monstrous phones while she sits desperately trapped in the middle of them, arms and legs crossed, head in hands. The landscapes in these photographs contain only a black void. 

León’s series developed when he realized his own addiction to social media. “I’m an addict,” León shared, “I’m a social media addict.” In order to combat his own problems being consumed by these apps, Naín makes it a study of his art and tries to find silence in life when he can. This silence and meditation often occur during his travels. For him, traveling is a sense of meditation that allows him to reflect on himself and his surroundings. Born and raised in Mexico City, one of the places that caught his eye when he moved to the states years later was White Sands, New Mexico. “I fell in love,” León told us, “I thought I have to go one day and I have to get a photo there.” Eventually, León made his way to White Sands and with only the use of his tripod, he gathered what he needed and photographed himself among the vast landscape.  

El valle del silencio.jpg
El valle del silencio (The Valley of Silence). Courtesy of the artist. 

One such photograph is El valle del silencio (The Valley of Silence). In El valle del silencio we see León in the middle ground of the composition, facing away from the viewer, lugging a carry-on size suitcase and headed towards a large black mask that sits among the sand in the distance. His tracks start from off the camera and lead us in his direction, with a deep blue sky above him and a seemingly tranquil environment around him. León told us that, “The silence helped me a lot to create this piece. We are listening to all the time to sounds. Everywhere we are is sound, sound, sound, sound, sound. When you get there it is totally silent. That helped me listen to my inner voice.”

Beneath the photograph a label reads: 

For years, this place called White Sands, made me fell in love with my senses. It was love at first sight and I knew that one day I had to be there but I never imagined that through its silence I would learn a nice lesson. My intention was never to go alone but this way is how it had to happen.

For some time I have been looking for answers, for situations that can not be answered. I looked for them in friends who became strangers and in strangers who became friends. So I stayed for a while until I came to this place and everything was quiet except that internal voice that mixes and gets tangled with the sounds from the outside. It is at this moment that I realized that each human being is different and in turn, can not give me an answer that I need, no matter how successful it may seem, because he has not lived nor felt everything that I have been carrying.

Thanks to the silence today, I have more clarity and a few answers that will allow me to continue fighting for what I want and accepting what I can not change without closing the door and being open to all possibilities. We must learn to listen to ourselves without the bustle of external life.

In fact, you’ll find that each photograph in the exhibition has accompany text. While 50% of the work involves taking the photo and the other 50% involves photo editing, the piece isn’t complete without that final piece of writing. “It’s important for me to narrate things. If I have the piece but I don’t have the narrative, then for me it’s not done yet.” 

One of my favorite aspects of the exhibition is the holograph tucked away in the back gallery. The room is empty except for a large, black-shrouded object in the middle of the room which holds a clear geometric form with a holographic video playing in it’s center. The video transitions from a man with a suitcase walking confusingly around to a mask on it’s side, with panicked eyes rapidly peeking out from the view slits. A collaborative piece, the loop can be viewed from all angles and is a small preview of what you’ll find at this year’s Luminaria Contemporary Art’s Festival, where the collaborative will be a featured artist. 

Naín León has created a body of work that is accessible and nearly universal in today’s social media saturated world. (Well, for those of us with first world problems like spending too much time on expensive phones with internet access). This exhibition at Presa House explores the complexities of our loud virtual lives as well as the serene places we might experience when we finally log off. To learn more about Naín León and the work in Between Reality and Fiction, the Gallery will be hosting a closing reception and artist talk, moderated by Hector Garza, this Saturday, September 28th, from 6pm-10pm. To learn more about the artist, visit his website at 

Presa House Gallery

725 South Presa

San Antonio, Texas 78210

Naín León: entre realidad y ficción

Translated by Deliasofia Zacarias

Mientras seguimos avanzando a través del siglo XXI, cada vez somos más conscientes de la importancia que la tecnología y las redes sociales tienen en nuestra vida diaria. Facebook, Twitter e Instagram luchan por nuestra atención y luchamos con nosotros mismos para mantener una presencia en la realidad en lugar de en línea. La lucha entre la realidad en la que vivimos ya sea hablar, caminar, pensar como seres humano en lugar de una persona ficticia que presentamos en la web es lo que encontrarás en la exposición de Naín León, Entre realidad y ficción, a la vista en la Galería Presa House.

Trabajando como fotógrafo comercial de día, León investiga una exploración más personal de la fotografía al salir del trabajo. Muchas de las imágenes seleccionadas para promocionar la exposición se muestran a la sala izquierda al ingresar a la Galería Presa House. Esta galería contiene fotografías de León y otros modelos usando un teléfono o tableta. En La Morfología del dolor I y II, encontramos a un hombre y una mujer que tienen una relación más íntima con sus tabletas que con la pareja completamente desnuda a sus pies. Cuando una figura es consumida por su dispositivo, presumiblemente por las redes sociales, se elevan por encima de su pareja ignorada, empujándolos lejos, mientras que su compañero desnudo se arrodilla a sus pies, luchando por la atención y el afecto.

Esta representación íntima y vulnerable en que muchos de nosotros priorizamos nuestras “vidas” en las redes sociales sobre nuestra vida real es inquietante. Otras imágenes en la exposición son igual de desgarradoras, y muestran figuras hipnotizadas por pantallas de teléfonos de gran tamaño con brillantes iconos de redes sociales en ellas. Una fotografía, La Nueva Religión, incluso muestra a una mujer rodeada de estos monstruosos teléfonos mientras está sentada desesperadamente atrapada en medio de ellos, con los brazos y las piernas cruzadas, la cabeza en las manos. Los paisajes en estas fotografías solamente contienen un vacío negro.

La serie de León se desarrolló cuando se dio cuenta de su propia adicción a las redes sociales. “Soy un adicto”, compartió León, “soy un adicto a las redes sociales.” Con el fin de combatir sus propios problemas que la adicción produce, Naín lo explora como un tema en su arte y trata de encontrar el silencio en la vida cuando puede. Este silencio y meditación a menudo ocurren durante sus viajes. Para él, viajar es una sensación de meditación que le permite reflexionar sobre sí mismo y su entorno. Nacido y criado en la Ciudad de México, uno de los lugares que le llamó la atención cuando se mudó a Estados Unidos varios años después fue White Sands, Nuevo México. “Me enamoré”, nos dijo León, “pensé que tenía que ir un día y que tenía que conseguir una foto allí.” Eventualmente, León se dirigió a White Sands y con solo el uso de su trípode, reunió lo que necesitaba y se fotografió entre el vasto paisaje.

El valle del silencio
El valle del silencio (The Valley of Silence). Courtesy of the artist. 

Una de esas fotografías esta titulada El valle del silencio. En El valle del silencio, vemos a León en el centro de la composición, de espaldas al espectador, cargando una maleta de mano y se dirige hacia una gran máscara negra que se encuentra entre la arena en la distancia. Sus huellas comienzan desde fuera de la cámara y nos llevan en su dirección, con un cielo azul profundo sobre él y un entorno aparentemente tranquilo a su alrededor. León nos dijo que, “El silencio me ayudó mucho a crear esta pieza. Estamos escuchando todo el tiempo los sonidos. Dondequiera que estemos es sonido, sonido, sonido, sonido, sonido. Cuando llegas allí, es totalmente silencioso. Eso me ayudó a escuchar mi voz interior.”

Debajo de la fotografía se lee una etiqueta:

Durante años, este lugar llamado White Sands, me hizo enamorarme de mis sentidos. Fue amor a primera vista y supe que un día tenía que estar allí, pero nunca imaginé que a través de su silencio aprendería una buena lección. Mi intención nunca fue ir solo, pero así es como tenía que suceder. 

Durante algún tiempo he estado buscando respuestas, para situaciones que no se pueden responder. Los busqué en amigos que se convirtieron en extraños y en extraños que se hicieron amigos. Así que me quedé por un tiempo hasta que llegué a este lugar y todo estaba tranquilo, excepto esa voz interna que se mezcla y se enreda con los sonidos del exterior. Es en este momento que me di cuenta de que cada ser humano es diferente y, a su vez, no puede darme la respuesta que necesito, sin importar que tan exitoso pueda parecer, porque no ha vivido ni sentido todo lo que he estado cargando.

Gracias al silencio de hoy, tengo más claridad y algunas respuestas que me permitirán seguir luchando por lo que quiero y aceptar lo que no puedo cambiar sin cerrar la puerta y estar abierto a todas las posibilidades. Debemos aprender a escucharnos a nosotros mismos sin el ajetreo de la vida externa.

De hecho, encontrará que cada fotografía de la exposición tiene un texto adjunto. Aunque el 50% del trabajo implica tomar la foto y el otro 50% involucra la edición de fotos, la pieza no está completa sin esa pieza final de escritura. “Es importante para mí narrar cosas. Si tengo la pieza pero no tengo la narrativa, entonces para mí aún no está terminada.”

Uno de mis aspectos favoritos de la exposición es el holograma escondido en la galería trasera. La habitación está vacía, excepto por un objeto grande, cubierto de negro en el medio de la habitación sosteniendo una forma geométrica clara con un video holográfico que se reproduce en el centro. El video cambia de un hombre con una maleta caminando confusamente a una máscara al costado, con ojos de pánico asomándose rápidamente por los agujeros de los ojos. Una pieza colaborativa, el video se puede ver desde todos los ángulos y es una pequeña vista previa de lo que encontrará en el Festival de Arte Contemporáneo Luminaria de este año, donde esta colaboración fue seleccionado como uno de los artistas reconocidos.

Naín León ha creado un trabajo que es accesible y casi universal en un mundo saturado con las redes sociales de hoy en día. (Bueno, para aquellos de nosotros con problemas del primer mundo, como pasar demasiado tiempo en teléfonos caros con acceso a Internet). Esta exposición en la Galería Presa House explora las complejidades de nuestras ruidosas vidas virtuales, así como los lugares serenos que podríamos experimentar cuando finalmente cerremos la sesión. Para aprender más sobre Naín León y el trabajo en Between Reality and Fiction, la galería organizará una recepción de clausura y una charla de artistas, moderada por Héctor Garza, este sábado 28 de septiembre, de 6 p.m. a 10 p.m.

Presa House Gallery

725 South Presa

San Antonio, Texas 78210



Author: Casie Lomeli

Casie Lomeli is one of the Unfiltered San Antonio co-founders. With a background in art history and business, Lomeli is currently focused on design, curation, and hopping from art event to art event.

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.