Exhibitions

Transcending Barriers with Fernando Andrade

It’s safe to say that the idea of walls, both physical and metaphorical, are on the minds of many U.S. residents. San Antonio-based artist Fernando Andrade is no different. Andrade’s solo exhibition Muros/Walls, on view at the San Antonio Central Library Gallery, is composed of drawings that explore walls as a universal human struggle.

Composed of six large-scale drawings and six small, detailed portraits, Muros is a departure from Andrade’s previous practice. In earlier works, he creates intimate drawings and prints of isolated people (usually children) and objects rendered in an intensely realistic hand. The backgrounds were removed in favor of increasing the focus on the inhabitants over their environment. In Muros, we find portraits of adults drawn in quick, gestural motions. Despite the seemingly spontaneous strokes, each line holds significance, weight, and creates the emotion we see in each figure. While Andrade continues his practice of featuring isolated individuals, the canvas is full of traces of graphite, charcoal and ink washes, creating a fog around the subjects.

It’s as if we are transcending time, moving through life with these figures. In the exhibition essay, Benevolence over Walls: Fernando Andrade’s Humanitarian Question, art historian Alana J. Coates refers to the figures as “ghostly, astral bodies…caught in moments of radically different direction and expression…” Andrade has selected one position to focus on, but around each subject, we see traces of various positions. In Lamentación/Lamentation, an older man wearing a casual shirt and pants and baseball cap sits on a stool in the middle of the composition. He is drawn in enough detail to be clearly observed as sitting on a stool, head bent, left hand gripping his right wrist. However, his shoulders and left leg are less pronounced — even blurry. Around him, we can faintly see him standing in various positions. It’s as if he was pacing while discussing his grief, and at the moment of peak lamentation sat down, unable to stand any longer.

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Fernando Andrade, Lamentación/Lamentation, 2018

Each drawing began with an interview between Andrade and the subject, video recorded in slow motion so that Andrade could capture specific moments in time. After selecting the stills he wanted to use in the final drawing, Andrade utilized photoshop to create layers, dabble with transparency, and create the general composition behind each drawing. He would then translate this digital sketch onto paper, working simultaneously on every layer. Andrade shared with us that due to the size of each piece (96 x 64 inches) he was only able to draw one piece at a time, not seeing them all together until they were installed for the opening reception.

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Fernando Andrade, Misericordia/Compassion, 2018

One of the most transcending pieces of the exhibition is Andrade’s version of the Pietà, which he titles Misericordia/Compassion. The only work in the show directly inspired by another work of art, Andrade’s Misericordia depicts a woman sitting in a chair with a young man draped across her lap. We see echoes of the woman looking towards the sky (towards god?) and looking towards the viewer while the young boy is depicted largely in one position — draped across her. The only trace of movement is the swing of his arm and an empty space where his head may have been before losing full consciousness.

When discussing the Pieta, Andrade states, “It’s such a difficult piece…it’s so iconic. But I do feel like I made it work with the rest of the pieces, in a way…Mary’s face is so smooth and so pretty, and I know the reasons why that’s the case, but I think in my work it’s more realistic or more representative of the actual emotion happening at that time….of losing a loved one.”

While the title, Muros, evokes thoughts of our current political climate and the raging polarity in opinions regarding the border wall, Andrade is focusing more on our internal barriers. His goal is to create conversation around not what makes us different, but what unites us as human beings. There are subtle references to politics, like the very light hues of red and blue referencing the two political parties. However, they are also primary colors, which united can create numerous possibilities in color.

While this recent body of work takes on a completely fresh, gestural approach, there are still hints of Andrade’s hand. The six large-scale works are simultaneously instinctual and meticulous, while the smaller portraits are a photo-realistic and intimate rendering into the personalities of each subject. The title suggests we’ll be engaging with a politically charged exhibition, but the exhibition itself guides us towards a more internal reflection of the barriers we all face and how those adversities unite us rather than divide us.

This exhibition was funded by a National Association of Latino Arts and Culture Award and will be on view at the San Antonio Central Library gallery through March 22, 2019.

Trascendiendo Barreras con Fernando Andrade

Translated by Deliasofia Zacarias

Es seguro decir que la idea de muros, tanto físicos como metafóricos, está en la mente de muchos residentes de los Estados Unidos. Basado en San Antonio, el artista Fernando Andrade no piensa diferente. La exposición de Fernando Andrade titulada Muros/Walls, que se puede ver en la Galería de la Biblioteca Central de San Antonio, está compuesta de dibujos que exploran los muros como una lucha universal.

Compuesto de seis dibujos de gran escala y seis retratos pequeños y detallados, Muros/Walls es una pequeña desviación de lo que Andrade acostumbra dibujar. En los trabajos anteriores, el artista crea dibujos íntimos e impresiones de personas aisladas (generalmente niños) y objetos representados en una manera intensamente realista. Andrade elimina los fondos para aumentar el enfoque en los habitantes sobre su entorno. En Muros/Walls, encontramos retratos de adultos dibujados en movimientos gestuales. A pesar de los trazos aparentemente espontáneos, cada línea tiene importancia, peso y crea la emoción que vemos en cada figura. Mientras Andrade continúa su práctica de presentar individuos aislados, el lienzo está lleno de trazas de grafito, carbón y tinta, creando una niebla alrededor de los sujetos.

Es como si estuviéramos trascendiendo el tiempo, moviéndonos por la vida con estas figuras. En el ensayo de la exposición, Benevolencia Sobre Muros: La Cuestión Humanitaria de Fernando Andrade, la historiadora del arte Alana J. Coates se refiere a las figuras como “cuerpos fantasmales, astrales … atrapados en momentos de dirección y expresión radicalmente diferentes …” Andrade ha seleccionado una posición para enfocarse, pero alrededor de cada tema, vemos rastros de varias posiciones. En Lamentación, un señor vestido con una camisa informal, pantalones y gorra de béisbol se sienta en un banquito en medio de la composición. Lo dibujan con suficiente detalle como para que lo vean claramente sentado en un banquito, con la cabeza inclinada y la mano izquierda agarrando su muñeca derecha. Sin embargo, sus hombros y su pierna izquierda son menos pronunciados, incluso borrosos. A su alrededor, podemos verlo débilmente parado en varias posiciones. Es como si estuviera dando pasos mientras discutía su pena, y en el momento de máxima lamentación se sentó, incapaz de estar de pie más tiempo.

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Fernando Andrade, Lamentación/Lamentation, 2018

Cada dibujo comenzó con una entrevista entre Andrade y el sujeto, grabado en cámara lenta para que Andrade pudiera capturar momentos específicos durante la interacción. Después de seleccionar las imágenes fijas que quería usar en el dibujo final, Andrade utilizó photoshop para crear capas semi transparentes y crear la composición general detrás de cada dibujo. Luego traduciría este composición digital en papel, trabajando simultáneamente en cada capa. Andrade compartió con nosotros que, debido al tamaño de cada pieza (96 x 64 pulgadas), solo pudo dibujar una pieza a la vez, sin verlas todas juntas hasta que se instalaron para la recepción de apertura.

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Fernando Andrade, Misericordia/Compassion, 2018

Una de las piezas más trascendentales de la exposición es la versión de Andrade de la Piedad, que él titula Misericordia / Compasión. La única obra de la exposición inspirada directamente de otra obra de arte, la Misericordia de Andrade representa a una mujer sentada en una silla con un joven sobre sus brazos. Vemos ecos de la mujer viendo hacia el cielo (¿hacia Dios?) Y viendo el espectador mientras el niño está representado en gran parte en una posición: envuelto en ella. El único rastro de movimiento es la de su brazo y un espacio vacío donde su cabeza pudo haber estado antes de perder la plena conciencia.

Al hablar de la Piedad, Andrade dice: “Es una pieza tan difícil … es tan icónica. Pero siento que lo hice funcionar con el resto de las piezas, de alguna manera … La cara de Maria es tan suave y bonita, y sé las razones por las que ese es el caso, pero creo que en mi trabajo es más realista o más representante de la emoción real que ocurre en ese momento … de perder a un ser querido.”

Mientras que el título, Muros, evoca pensamientos sobre nuestro clima político actual y la polaridad en las opiniones sobre el muro fronterizo, Andrade se está enfocando más en nuestros muros internos. Su objetivo es crear una conversación alrededor de lo que nos hace diferentes, pero lo que nos une como seres humanos. Hay referencias sutiles a la política, como los tonos muy claros de rojo y azul que hacen referencia a los dos partidos políticos. Sin embargo, también son colores primarios, que unidos pueden crear numerosas posibilidades de color.

Aunque este trabajo adopta un enfoque gestual completamente nuevo, todavía hay rastros de técnicas anteriores de Andrade. Las seis obras a gran escala son simultáneamente instintivas y meticulosas, mientras que los retratos más pequeños son una representación fotorrealista e íntima en las personalidades de cada tema. El título de la exposición sugiere que será una serie de trabajo políticamente cargada, pero la exposición en sí nos guía hacia una reflexión más allá de las barreras que todos enfrentamos y cómo esas adversidades nos unen en lugar de dividirnos.

Esta exposición fue financiada por un Premio de la Asociación Nacional de Arte y Cultura Latina y estará disponible en la galería de la Biblioteca Central de San Antonio hasta el 22 de marzo de 2019.

 

 

 

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